【泰國|北碧】這一次換你來服務大象!ElephantsWorld 大象世界

國外旅遊 幫主大衛 5052次瀏覽 0個評論

前置閱讀:【泰國|北碧】北碧(Kanchanaburi)全攻略

ElephantsWorld是一個遊客可以參與照顧服務大象的地方,如果你想要親近大象,不妨捨棄會對大象造成傷害的騎乘、表演等行程,改為更有意義的保護行程,相信你會得到更多感動。

到泰國騎大象?由於旅遊業者的操作,許多遊客都把騎大象跟泰國畫上等號,然而事實上,你的所作所為正在傷害這種極有靈性的動物!這一篇David要深入泰國北碧的ElephantsWorld,不僅帶來保護大象組織的第一手報導,同時揭開志工的日常生活,你也可以為保護大象盡一份心力,這是我的Blog經營近十年來,第一次我祈求您完整看完這篇落落長的文章。。。

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【緣起】

David相信世界上所有事情的是註定的,時候到了、緣份到了就會撞在一起。

ElephantsWorld是我在規劃北碧旅行路線時不經意的在Google Map上發現的,然後就做了一串網上資料的蒐集,他們的理念與我在『在泰北發現天堂』書上介紹的清邁『大象自然公園』類似,都是以保護大象作為目的而成立的組織,於是我嘗試聯繫他們,一開始收到的回信是馬來西亞志工發來的,再由她轉知目前營地內有一位台灣來的志工Betty,然後就由台灣志工跟我對接,約定採訪的時間。

一大早跟Guest House租了台機車,準備從北碧市區騎40公里過去,Google Map顯示只要35分鐘,但是千萬不要相信他!他顯示的時間是泰國人飆車的速度,我騎了一個小時多才抵達,最後是騎進一條山間小馬路才趕到。。。

迎向我的就是志工Betty,一位嬌小的台灣女孩。

來不及寒暄,我就忍不住問:我騎過來的路上,什麼都沒有!你在這個群山環繞的地方,待多久了??

『兩個多月了,這次總共會待一整年。』

關懷大象的議題興起:

在1990年代,全泰國約有10萬頭大象,而時至今日,數量驟減到約5,000頭。在過去大象被使用於伐木等粗重的工作,1989年由於長時間的砍伐森林資源,破壞生態與防洪功能,政府正式禁止伐林,這對保護林業是件好事,但是對於大象就未必了。。。由於象主人無法藉由伐木獲取經濟利益,這些大象便被轉移到旅遊產業,如表演、騎乘、馬戲團等等。供遊客騎乘的大象,光是鐵架座椅就達50公斤,加上乘客體重與每日長達10小時的工作,造成大象背部永久性的傷害。

早年你還會在曼谷看到大象在路上行走、乞討食物,後來遭到政府全面禁止,然而,像是在大城(Ayutthaya)還有在市區騎乘大象的行程,你知道柏油路面對大象腿腳所造成的傷害嗎?我會在本篇中秀照片給你看!隨著保育觀念的普及,泰國各地都有不同形式保護大象的組織出現,David身為旅遊作家,有幸採訪過,大家的理念與途徑雖然不同,但是在協助的大象的初心上卻是類似的。
q12網路照片:在柏油路上行走的大象。

【ElephantsWorld是一個什麼樣的地方?】

大象世界成立於2008年,他們的Slogan是“We work for the elephants, the elephants do not work for us!”(我們為大象工作,而不是大象為我們工作!)他們營救那些終生被Abused的大象(老弱殘、被遺棄、受傷),這些大象剛來到這裡的時候都是又老又病,甚至失去了大象的天性,在這裡大象獲得了自然的環境與全面的照護,痊癒身體的病痛,不再受到工作的壓迫與傷害。

從一開始的3頭大象,到現在25頭,大象世界靠著來自全世界的志工與募款,一步一腳印的努力著,這些在後續的內容我會介紹提及。

來自荷蘭的Agnes與Jan Verheek夫婦是大象世界的靈魂人物,最初他們因不忍看到年邁多病的大象而花錢買下一頭,本打算設法送往清邁,卻在當地人的介紹下知道了由Dr.Samart設立的ElephantsWorld專門收容老病殘的大象,於是他們成了這裡常駐的志工,幾年前Jan Verheek過世,偉大而堅毅的Agnes賣掉荷蘭的房子,專注的在此經營,希望能夠擴大影響力,幫助更多的大象。

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為了我的到訪,Agnes親自向我解說大象世界的起源與目前的經營情況,任何的媒體報導都可以為大象保育釋放訊息,我想這也是我能夠為保護大象貢獻的一點小小心力。

Agnes展示了許多剛來到這裡時的大象照片,他們身上帶著各種因為勞力工作而造成的傷,ElephantsWorld的團隊經過數年的悉心治療照料,才讓牠們逐漸恢復健康。目前營區的營收來自辦理體驗活動、捐款、銷售部分紀念品,他們正在努力募集資金,希望能擴大營區,並收容更多需要照顧的大象。

突然傳來的傷心消息

在我回到台灣準備動筆寫介紹的時候,從大象世界臉書上得知年邁(72歲)的大象BOW過世的消息,臉書上的照片重重的觸動著我,讓我眼眶泛淚無法自己。。。負責照顧BOW的象夫是來自加拿大的Tori,她是一位充滿愛心的女孩,BOW與Tori形影不離的身影未來將不復得見。。。

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你無法想像大象與象夫之間的感情有多麼深厚,BOW是從清邁營救回來的,來時不但眼盲而且身體病痛與老化的情況很嚴重,Tori不離不棄的照顧,讓BOW卸下心防,曾經她們之間的互動是營區內最美的風景之一。

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BOW終究不敵歲月的追索,她的離開無疑讓Tori非常難過,然而來自全世界的鼓勵留言湧入,她們之間的故事也因此被許多媒體關注。RIP BOW.

接下來,由台灣志工Betty帶領我前往營地並且說明來到這裡參與『一日行程』的遊客會體驗到什麼要的內容,而志工、象夫又做什麼什麼來度過一天呢?跟著我走吧~

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Betty邊走邊向我解說這裡的環境與一切內容,這個被曬得皮膚黝黑的台灣小姑娘,對這裡的大象如數家珍,可以叫得出每一頭大象的名字。

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經過這棵樹的時候,Betty停下腳步,摸著樹幹跟我說,這塊樹皮都禿了,因為大象玩玩泥巴浴之後,最喜歡靠著樹磨蹭。

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在這裡的診療區還有一隻正在接受治療的大象,這個療養區有個水泥槽,裡面會有獸醫調配的藥方,大象要定期把腳泡在藥裡,這是獸醫為腳掌受傷的大象進行的治療,雖然泡藥很不舒服,但是大象也知道大家是為牠好,所以常常會上演象夫又拉又哄的讓大象乖乖接受治療這樣的溫馨場景。曾經有隻大象剛送來的時候,腳因為長年載遊客行走於柏油路面,整個都爛掉,所以牠無法躺下睡覺,因為腳傷會讓他一旦躺下就再也無法憑自己的力量站起來,這會造成身體的器官因為自身的重量而被壓壞,所以牠就只能把頭抵著欄杆站著睡覺。(在大象世界經由獸醫與志工的細心照顧,經過一年多的休養治療才痊癒。)

來到ElephantsWorld的大象通常都是又老又病,還有許多甚至是瞎的,身上也有著許多外傷病痛,ElephantsWorld與附近的專業野生動物醫療機構合作,專業的獸醫會定期來到這裡為大象們診療,這裡有一些從他們臉書上取下的資料照片,

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上圖這隻叫做Sao Noi,是今年(2016)四月才從象島(Koh Chang)的大象營被營救出來,上圖是他象島工作時的情況,沈重的鐵架壓在身上,你可以看到由於超時工作加上營養不良,他已經瘦到見骨了,我特別在上圖大象的背脊處畫了一條黃線,長久被鐵架壓的結果就是背脊變形成平的,正常的大象應該是略為拱起的。到現在10月份,Sao Noi經過半年的調養,現在要強壯得多囉:

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下面的照片就是常年在柏油路面載遊客行走對大象腳的傷害,這是ElephantsWorld中名為Seng Thong的大象(已故),剛送到這裡與經過療養後的腳掌對照:

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下圖則是在ElephantsWorld工作人員持續治療受傷大象的畫面:

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回到遊客的行程介紹,首先,工作人員會給予遊客大象保護的許多知識,包括了大象目前遭遇的情況,他們的飲食等等,這是一個行前教育,畢竟這是寓教於樂的體驗行程,看老外們都很專心,保護大象的種子正在傳播。。。

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接下來,來到的是製作大象『粥』的地方:

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你沒看錯,大象也吃粥喔!因為這裡的大象都相當年邁,部分大象的腸胃已經難以應付特定的食物,所以每一隻大象都有各自的菜單,粥就是讓腸胃無法消化較硬植物的大象食用的。Betty解說內容物,包括了米與南瓜,來到這裡參與體驗行程的遊客也會有機會為大象製作這個粥。

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『你也可以吃吃看』Betty說。

ㄟ。。。認真的嗎?我真的抓起一把來吃,嗯,就是水份比較少的粥。至於食物的來源,ElephantsWorld也與周邊的農家合作,以低廉的價格收購水果,同時像是過去農夫都會燒掉的蕉葉、象草等等,都是ElephantsWorld大象的重要食物,志工們都會去採收回來給大象吃。

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在這個準備與製作食物的大棚下,我注意到有一位老婦人,默默努力的用小小身軀搬著葉片頗大的蕉葉及象草,我特別詢問Betty才知道她是象夫志工,已經在這裡五年了,更令我意外的是:她是位日本人!

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一位日本老婦人,跑到北碧這個荒野之地待了五年?!DSCN9833

這位日本婦人59歲了,本來是在美國的銀行工作,因緣際會的接觸到北碧的大象世界,她說那一刻她就知道她的使命在此,於是她就駐足,拋去昔日的光環,專心的照顧她的大象。是的,她的工作是象夫,她的大象就在一旁的樹下,自己靜靜的甩著鼻子玩樹葉!聽著她描述她的大象寶貝,那神情那興奮,是只有母親的臉上會流露出來的!這一刻我就知道他們之間的情感牽絆有多深。。。

此時,今天擔任我助理的好友Chloe說了一句話:她的大象就跟主人的個性一模一樣啊!

不是嗎?當其他大象都在田野中晃動、互動的時候。牠卻靜靜的在樹下玩耍著一根樹枝,超可愛的!就像是日本人的個性一樣的沉穩不躁動。

你知道大象也是會挑選她的象夫的嗎?這些受盡磨難的大象來到這裡時,會配象夫來照顧,一旦關係確定就是一輩子。他們互相明瞭對方的習慣脾氣,個性愛好。在初期配置象夫的時候,大象也會做選擇,如果牠不喜歡照顧陪伴牠的象夫,就會比較不受控制,躁動,因此這是很講求緣份的唷!

遠遠的,我看到今天來參加一日行程的各國遊客,剛剛完成了活動,從河畔邊陸續的回到營地:

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他們要開始進行下一個活動,為其他的大象們洗食物!

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一群老外非常投入非常認真的洗水果,這個畫面說實話很震撼,經過志工前段對大象保育的說明,他們都知道為了大象的健康,必須要把食物都洗乾淨,保證吃的安心健康。

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接下來,在FRUIT SHOP內,要把洗好的水果,依菜單分配在不同的籃子內,每一隻大象都因為身體狀態會分配不同的食物內容,來參加一日遊的老外遊客很認真的依菜單在分類食物中。經過一上午的『為大象工作』體驗似乎有點餓了,我們先來去吃飯吧!

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一日行程的遊客與志工們會在這裡用餐,不敢說是豪華,但算是豐富精采了,我因為採訪所以來的比較晚,還好還有些料。。。

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吃飯期間,幾隻園區內的狗狗也跑到我旁邊趴著,我問Betty:這些狗狗也都是住在這裡的嗎?是啊,不只大象,我們也收留流浪狗、牛、羊。。。

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所以你會看到這裡有一大群的牛,這是當初有個農民不想養帶來這裡,然後也被照顧著,現在繁衍越來越多。接下來,Betty繼續帶我參觀園區其他的地方:

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沿著木製的長廊走著,前一組用完餐的遊客已經在志工的帶領下,開始下午的行程,志工們的每天的工作之一就是全程帶著來自世界各國的遊客,用實際的行動與內容讓大家參與照顧大象的活動,同時會對大象的習性、生態等等進行解說,目前的遊客以歐美居多,當然也非常希望未來有更多亞洲國家的遊客加入。

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大象們喜愛在這裡玩泥巴,遊客也有機會近距離的觀察大象,如果大象想要洗澡,就會由象夫帶領大家陪同大象去河邊洗澡(玩水),不過這個還是以大象的意願為主,如果大象不想洗,就不會有這個環節。下午你還可能要跟著工作人員去遠方的林地裡收割象草(Elephant Grass)

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一般遊客都是參與一日的行程,ElephantsWorld會有專車由北碧接送過來(千萬不要跟我一樣用騎車的,真的好累,哈哈)。當然啦,這裡也有特殊的多日行程,讓你更深入的與大象共處,你要做的事情就跟志工、象夫一樣:服務大象。Betty也向我展示了多日行程的住宿環境:

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這些茅草屋就是遊客住宿的環境,沒有冷氣、沒有電視,這本來就不是享受的行程,而是讓你貼近自然與大象親近的體驗之旅,你可以想像晚上的營區,一片漆黑寧靜,陪伴你的只有山林間的蟲蛙鳴叫與滿天的星星,當然啦,這也讓我想起我在泰北體驗到的叢林樹屋。

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在另外一塊水泥地上,有著畫了許多大象的彩繪,Betty說這也是志工畫的,上面就是我們目前收容的所有大象,頭上有牠們的名字。往回走的路上,象夫陪著一隻大象經過,我問:可以跟她拍照嗎?

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讓今天負責側拍採訪過程的Chloe露下臉,這隻大象叫做Red Bull,對於我們在她身邊顯得很開心,頻頻揮動耳朵,就連象夫要帶她走時都不肯呢!雖然很可愛,不過他也是老太太囉,算起來已經是60歲高齡了。

今天的採訪大致結束,回到餐廳的位置,這裡有一些紀念品販售,這些收入當然也都是用來支持ElephantsWorld的永續經營:

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▲ 所有的商品都是大象主題的。

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也有ElephantsWorld的手環,1個100泰銖。我拿出1000泰銖買了10個,算是盡一點小小心力,同時會拿來當做送給讀者的活動贈品。看完這一篇的介紹,你是否也想要體驗看看呢?報名可以直接在ElephantsWorld的官方網站:http://www.elephantsworld.org/

一日行程:2,500泰銖(點此) | 二日一夜行程:4,500泰銖(點此)|這個活動本身也是Tripadvisor中北碧排名第一的:點此

【志工招募】

這裡也持續的招募志工,我也獨家的介紹志工的工作環境及內容,請你務必不要只是因為喜歡大象就想跑來當志工,這裡的環境很艱困有公主病、王子病的,麻煩不要申請,製造他們的困擾。真正有心且能滿足以下條件的,可以聯繫他們:

1. 具有流利的英文對話能力,且大方敢說,因為要帶遊客導覽
2. 21歲以上
3. 愛護動物且對動物保育有使命感。
4. 合群,能與一群來自世界各國的志工一起生活並完成工作
5. 志工最短服務時間為1個月,費用15,000泰銖(包含住宿、三餐與來回北碧的交通費)

你願意嗎?如果要你來到一個生活條件如下的地方,你願意嗎?

遠離城市,方圓數十公里連7-11都沒有,氣溫30度以上,每天曝曬。沒有冷氣(但有電扇),與眾多志工同寢,公共浴室,一大早就起床開始工作,晚上還要開會,一待至少一個月。

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這是志工的宿舍,大家合宿,公共浴室,每天會分配到不同的工作內容(主要是帶領遊客參訪、整理環境、準備大象的食物等等),晚上還要開會,針對過程中遇到的問題提出可能的改進方法。

Betty說:你現在來採訪環境已經算不錯了,當年曾經連電都沒有、洗澡要在河邊,都是靠Agnes央請來自各地的朋友幫忙,一點一滴改善,經過這些年的努力,環境已經改善很多。我記得我在行前與Betty聯繫採訪事宜的時候,她都到了半夜才回覆我的LINE,因為白天真的很忙,工作時間原則上也不准滑手機,只有晚上工作結束才會用手機與我聯繫。此外,除了每週一次志工們一起到鄰近的小村落採買些東西之外,其他時間基本都是不會離開營地的。想想看要多大的毅力與使命感才能放下一切來為大象服務?眼前這位台灣小女生,令我刮目相看。

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如果你有機會來到這裡,或許會遇到Betty,記得給她鼓勵,也代我送上關心喔~

【你能為保護大象做些什麼?】

不論如何,我希望你能從『拒絕騎乘大象』做起。尤其是那些讓大象生活在非原始自然環境的、架上鐵座椅的、在柏油路面行走的!

如果你支持並認同ElephantsWorld的理念,你可以捐款或是參與他們的行程,這都算是幫助到他們籌措運作的基金。(然而,大部分的遊客對於北碧還是比較不熟悉,David已經寫出:【泰國|北碧】北碧(Kanchanaburi)全攻略,教大家如何去北碧這個很美的地方。同時,David也正在接洽,希望促成在曼谷的旅行社可以開闢北碧的新旅遊線路,同時帶入ElephantsWorld的內容。

最後,你也可以轉發或分享這篇文章,讓更多人關注這個議題!

PS. 我也很感謝與我有同樣堅持的一些夥伴,希望有一天,更多的旅遊單位可以響應,把騎乘大象、看大象表演這類活動從行程中移除。

【位置與相關資訊】

地址:90/9 Moo 4, Baan Nong Hoi,Amphoe Mueang, Tambon Wang Dong,Kanchanaburi
電話:+66 86 335 5332
大象世界(ElephantsWorld)官網:http://www.elephantsworld.org/


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丨本篇文章:【泰國|北碧】這一次換你來服務大象!ElephantsWorld 大象世界 為大衛營版權所有,嚴禁轉載丨
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