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【泰國|心情】關於大象保護的三兩事

訓練師會先帶大象去洗澡
本文作者: 幫主大衛

幫主當年冰島環島自駕的旅行中,最後還有一天的時間可以選擇當地行程來參與,結果因為我堅持不想騎動物,害得伙伴們都無法參與到冰島知名的『騎冰島馬』行程,改去超辛苦的熔岩洞穴探險。。。可是幾年後,幫主走絲路到敦煌,卻騎駱駝進沙漠,小伙伴們看到照片頻頻抱怨:不是不騎動物嗎?!

敦煌鳴沙山騎駱駝

幫主就以這段往事作為引子,來聊一聊動物與旅遊行為之間的互動,探討一下『到泰國該不該騎大象』、『保護大象的多種形式』。。。

去泰國騎大象

不知道從什麼時候開始,泰國旅行(特別是團體行程)與看人妖、騎大象劃上等號,如果沒有騎到大象好像沒有去到泰國一樣。。。

而近年在保護大象的呼聲中,這類的行為受到輿論及保育人士的抵制,幫主也在許多的文章中都建議大家拒絕騎乘大象,目前確實大象保育的觀念漸漸成功推廣,將傳統騎乘大象的內容改為照顧大象、幫大象洗澡等等的內容。

關懷大象的議題興起

在1990年代,全泰國約有10萬頭大象,而時至今日,數量驟減到約5,000頭。在過去大象被使用於伐木等粗重的工作,1989年由於長時間的砍伐森林資源,破壞生態與防洪功能,政府正式禁止伐林,這對保護林業是件好事,但是對於大象就未必了。。。由於象主人無法藉由伐木獲取經濟利益,這些大象便被轉移到旅遊產業,如表演、騎乘、馬戲團等等。供遊客騎乘的大象,光是鐵架座椅就達50公斤,加上乘客體重與每日長達10小時的工作,造成大象背部永久性的傷害。

越來越多的聲音支持保護大象,不過在此同時,也有另一種角度的看法:許多人需要靠大象來維持生活,少了這項收入將影響許多人的生計。於是目前泰國的大象處境,有著許多不同的面向,這篇幫主就來聊聊這個話題。

新型態的大象保育形式

幫主以第二家鄉『泰國』為例,細述目前泰國大象的各種處境:

野生大象

毫無疑問,所有自然界的生物,如果能夠在原生態的環境中生存,不受人類的影響自然是最佳狀態。然而,這也是最不容易達成的目標,泰國目前有幾處國家公園,就有野生大象族群,牠們受到專門的保護,就算有遊客入園,也只能遠遠的觀望,野生大象有時候會走到馬路上,園區的工作人員會出面管制交通,避免遊客驚擾大象,造成雙方可能的危害:

這是幫主前往泰國考艾(Khao Yai)的國家公園,路上遇到大象時的情況,工作人員隨時緊盯大象的動態,指引遊客留心,詳情請參考:考艾國家公園接觸野生大象與各種動物。如果想要看見野生的大象,國家公園是不錯的選擇,但是遊客不會有機會親近大象。

大象營地

目前有一些國際性的飯店集團,導入了讓『大象與遊客輕度互動,達成利用營收養活大象』這樣的正面循環。以幫主曾經採訪過位於金三角的Anantara Golden Triangle Elephant Camp & Resort就是以這種形式讓遊客、飯店、大象、村民在一個平衡的情況各得其利。

延伸閱讀:【金三角】Anantara Golden Triangle Elephant Camp & Resort的服務與大象保育

大象營地同時也是工作人員居住的地方,工作人員的架高木屋就在象營後方,建築的形式與前兩天剛造訪的長頸村落一致,我也特別詢問了工作人員,原則上他們的生活已經與大象密不可分,跟家人一樣親,同時藉由大象保育機構的支持,讓大象與村民都能在輕鬆的形式下自食其力的生存下來。

▲ 由國際組織『Golden Triangle ASIAN Elephant Foundation』結合金三角周邊頂級酒店集團,讓大象、象夫、酒店之間建立一個經濟循環,獲取三贏的局面。

大象保育機構

但大部分的大象沒有這麼幸運可以在野外生活,牠們在主人的安排下,可能在進行表演、載遊客等活動,當牠們生病或老去,就面臨被遺棄或自生自滅的命運。。。於是,出現了許多大象保育機構,他們接收或買下老弱病殘的大象,建立保育基地讓大象能有個生存終老的地方。

所以,現在保護大象的發展就有許多不同的形式,像是泰北最有名的『Elephant Nature Park』與我介紹過的『ElephantsWorld 大象世界』,等等,都以志工服務、一日友善行程等等方式來建立經濟循環。

因為採訪的關係,我有機會接觸到不同的保護單位,其實對於大象保育的細節上,也都有些許的不同看法,像是「象鈎」的使用,有些單位就認為應全面禁止,卻也有單位認為:在合理使用的情況下,象鈎是對大象有震攝的效果,這像是一種『制約』,當大象行為脫序可能造成遊客傷害的時候,象夫適度使用能避免意外的情況。

大象保育的兩難局面

在騎乘大象部分,我與許多泰國朋友也聊到過這個問題,其實,馴化過大象從古代就曾經是馱獸,從歷史上各王朝以來大象一直都有這樣的功能,因此正常的騎乘對大象不是傷害,我採訪過的許多象夫,他們從小就跟大象生活在一起,天天騎在象背上的他們,這樣的騎乘你覺得是傷害嗎?

真正傷害大象的是常年的、惡劣環境的、迫害式的、超重的負荷!近年是因為伐木、馬戲、旅遊項目的出現,造成許多Abuse大象的情況,也才讓大象保護的議題受到重視。原則上你目前參與的騎乘大象活動,都是讓大象背負了百斤的鐵架、每天不停的接客、踩踏在炙熱的柏油路面、象夫對待大象的行為也很粗暴,我相信有眼睛的你都能輕易分辨。

大象保育需要相當的經費,全面禁絕利用大象進行營利活動顯然過於理想化,現實就是沒有足夠的經濟力支撐,某種程度也造成了棄養、轉賣等新的傷害,於此同時,保育本身不同的形式、解讀,也讓兩派爭論不休。

泰國騎大象

今天看到這篇新聞,是我決定寫文章的原因。如果在最理想美好的狀況下,當然希望大象都能在野生的環境中生存,而當環境不允許的情況下,我上面介紹了目前一些與大象共存的營利形式,看完之後也許你也會對大象保育有些新的認識與想法,這兩難的局面,究竟孰是孰非我不在這裡做結論,僅把我的所見所聞丟出來讓大家有思考的空間。

如何與大象互動,端看你自己的選擇,我們都希望大象好,但形式很多,可以多多交流,但也不必流於情緒勒索,歡迎留言說說你的看法~


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關於作者

幫主大衛

旅遊作家。同時也是 上海幫 幫主與 一起泰 站長,常年旅行遊走於世界各地,風一樣的雙子座,永遠不知道下一秒在哪個城市出沒:幫主出巡臉書 | IG | Youtube | Padcast | 微博

幫主著作: 搭地鐵玩遍上海 | 開始在上海自助旅行 | 搭地鐵玩遍曼谷 | 在泰北發現天堂 |

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